Tout avait pourtant si bien commencé ce 14 juillet : une météo clémente, une belle envie de se retrouver à la résidence dans une ambiance festive et positive, autour des valeurs qui sont les fondements de notre République : liberté, égalité, fraternité.

Cette année encore et à la suite de Laurent Pic, Philippe Lalliot, ambassadeur de France aux Pays-Bas avait choisi de dynamiser la cérémonie organisée dans sa résidence : accueil « bucolique » et chaleureux dans le jardin avec son épouse, Marseillaise chantée en direct par Katell Chevalier, des stands très fluides avec des mets délicieux. L’ambiance était vraiment à la fête.

Comme l’an dernier, chaque conseiller consulaire pouvait convier 20 personnes méritantes et représentant à leur manière la France aux Pays-Bas. Certains élus ont choisi d’organiser une loterie, j’ai pour ma part préféré ne pas laisser cela au hasard en identifiant moi-même les personnes que je souhaitais convier à la réception.

Je suis ravie d’avoir permis à plusieurs personnes d’assister pour la première fois à cet évènement et d’y nouer de précieux contacts pour faire avancer leurs projets.

Mes fidèles amies

Je fus particulièrement impressionnée et émue par le discours de Monsieur Lalliot : il y parla du rayonnement de la France, souligna les liens forts unissant la France et les Pays-Bas et aborda les problématiques de terrorisme et de sécurité. Il énuméra ainsi les différentes villes touchées par le terrorisme ces derniers mois….

Pendant la MarseillaiseSon discours fort prit un écho étrange et tragique à mon retour à Amsterdam lorsque j’appris la tragédie de Nice. J’ai décidé de tout de même publier quelques photos prises lors de cette belle cérémonie.

 

 

DeuilL’unité et la force de notre communauté ressenties hier dans une atmosphère de fête nous aideront, j’en suis convaincue, à affronter cette nouvelle épreuve tragique.

Depuis jeudi soir j’ai été en contact régulier avec les services de l’ambassade, je vous ai annoncé sur les réseaux sociaux l’ouverture de registres de condoléances en ligne. Nous (Ambassadeur, consule, député et conseillers consulaires) avons composé un message à l’intention de la communauté, que vous trouverez ci-dessous.

Chers compatriotes,

La France a été victime le 14 juillet d’une nouvelle attaque terroriste. Après Paris et sa région en janvier et novembre l’année dernière, c’est Nice qui a été touchée à son tour.

Nos pensées vont d’abord aux victimes, à leurs familles et à leurs proches, auxquels nous présentons nos condoléances, ainsi qu’aux blessés, dont certains très gravement, que nous assurons de notre sympathie et de notre solidarité.

Le Président de la République a décidé, dans ces circonstances, de maintenir à un haut niveau l’opération Sentinelle, de faire appel à la réserve opérationnelle et de prolonger de trois mois l’état d’urgence.

Aux Pays-Bas, la sécurité de la communauté française est la première préoccupation de l’Ambassade et du Consulat général à Amsterdam et nous y veillons avec les autorités néerlandaises compétentes.

Un deuil national ayant été décrété du 16 au 18 juillet, les drapeaux pavoisant nos bâtiments aux Pays-Bas ont été mis en berne pendant cette période. Une minute de silence sera observée lundi 18 juillet à midi au sein des services de l’Etat.

Un registre de condoléances sera ouvert à l’Ambassade les 18 et 19 juillet pour les représentants des autorités néerlandaises et des missions diplomatiques. Un registre de condoléances en ligne est déjà ouvert sur le site de l’ambassade et le restera jusqu’au 22 juillet.

Face à cette situation, le Président de la République a marqué la détermination de la France à lutter contre le fléau du terrorisme et appelé l’ensemble des Français à rester forts et unis, dans le respect de nos valeurs les plus essentielles.

Vive la République, vive la France !

Philip Cordery, Député de la quatrième circonscription des Français établis hors de France ; Brieuc-Yves Cadat, Hélène Degryse, Marie-Christine Kok Escalle, Hélène Le Moing, Conseillers consulaires aux Pays-Bas ; Christina Vasak, Consule générale de France à Amsterdam ; Philippe Lalliot, Ambassadeur de France aux Pays-Bas.

 

Je me tiens comme à mon habitude à votre disposition pour répondre à vos questions set pour partager vos émotions. Je vous réitère tout mon soutien en ces moments difficiles.

“Samen staan we sterk.”

Je suis en mission de travail lundi et j’y observerai donc sur place la minute de silence.

 

Ces dernières semaines, deux beaux évènements touchant la communauté française m’ont particulièrement émue.

La réception de rentrée de la CCI, la chambre de commerce et d’industrie française des Pays-Bas, a ainsi très justement mis à l’honneur sa directrice (de nationalité belge), Patricia Schneiders qui s’est vue remettre les insignes de Chevalier dans l’ordre national du mérite. La cérémonie, vivante et authentique à l’image de Patricia, fut un beau moment de convivialité. J’ai beaucoup apprécié les discours animés et humoristiques de Laurent Pic, ambassadeur de France, et de Patricia qui choisit de mettre à l’honneur les siens, sa famille et ses amies. C’est un parcours de femme et de mère qui inspire. Patricia semble en effet être parvenue à tout combiner ! Chapeau et bravo à elle.

La semaine dernière j’ai été conviée, en tant qu’élue consulaire, à une cérémonie d’entrée dans la nationalité française. Vous vous souvenez, je vous avais déjà parlé avec émotion de la cérémonie précédente.

 

Le temps capricieux de ces derniers jours avait décidé de coopérer et la pluie avait cessé de tomber juste avant la cérémonie.

Christina Vasak, consule de France,  accueillit l’assemblée avec quelques mots de bienvenue puis rappela le contexte légal de l’entrée dans la nationalité. Catherine Libaut, vice-présidente s’exprima ensuite au nom des conseillers consulaires et souligna la présence des élus pour aider ces nouveaux français et fit une brève allusion à la situation des refugiés. J’ai apprécié cette note qui ancre ces nouveaux citoyens français dans une actualité nationale parfois compliquée. Laurent Pic, ambassadeur adressa ensuite quelques mots et rappela les droits et devoirs des nouveaux Français.

La Marseillaise fut ensuite entonnée un peu timidement mais le verre de l’amitié délia quelque peu les langues.

J’ai ainsi pris un grand plaisir à échanger avec mes nouveaux compatriotes et ai été marquée par le dynamisme de Natalia, une haguenoise d’origine brésilienne dont les enfants sont scolarisés au lycée Vincent van Gogh de La Haye.

Ces deux beaux évènements sont à mes yeux des moments fort de fraternité : la France qui met à l’honneur une Belge et la France qui octroie la nationalité à ces 13 personnes venant d’horizons et de continents divers est la France que j’aime.

 

Mardi c’était la traditionnelle réception du 14 juillet à la résidence de France à La Haye. L’Ambassadeur Laurent Pic avait tenu à modifier la formule en accueillant ses invités côté jardin, la convivialité était ainsi tout de suite au rendez-vous !

L’ambassadeur avait aussi permis à chaque conseiller consulaire d’inviter 20 personnes de la communauté, formule qui, à mes yeux, a bien fonctionné. J’ai ainsi pu mettre en contact plusieurs personnes et des projets s’annoncent pour ces prochains mois !

Cette année, grande première, la Marseillaise fut chantée (et bien chantée !) par Katell Chevalier.

Cette réception est toujours un temps fort pour la communauté, tout le monde se retrouve une dernière fois avant les vacances. Personnellement j’apprécie toujours beaucoup d’y retrouver les personnes qui font vivre les associations francophones aux Pays-Bas mais j’aime aussi énormément y rencontrer les Néerlandais. J’ai ainsi eu l’honneur de m’y entretenir avec Hans van der Louw, chef de la maison militaire royale des Pays-Bas.

Lorsque je lui demandais pourquoi il était présent à la réception cette année, il me répondit qu’il préparait dès à présent la visite que rendra sa majesté Willem-Alexander au président Hollande en février 2016 ! Ils m’étonneront décidemment toujours ces Néerlandais !

L’article officiel de l’ambassade et les discours prononcés par L’Ambassadeur se trouvent ici.

J’ai reçu hier le carton d’invitation de la réception du 14 juillet 2015 à La Haye. Il s’agit d’un évènement naturellement très prisé et j’aime personnellement toujours découvrir l’illustration qui figure au carton.

Cette année elle met, sans surprise mais avec talent et humour, le tour de France à l’honneur grâce à un dessin réalisé par Thomas Beller, un élève du Lycée Vincent Van Gogh.

En 2015, l’ambassadeur Laurent Pic a souhaité mettre en place une nouvelle stratégie concernant les invitations à la communauté, plutôt que de permettre à 100 personnes au hasard de s’inscrire et d’obtenir le précieux sésame, il a donné à chaque conseiller consulaire la possibilité d’inviter 20 personnes choisies. Lourde responsabilité ! J’ai tenté de sélectionner des personnes réparties dans tout le pays et qui mettent à l’honneur la France et/la francophonie par leur parcours ou travail.

Parmi mes invités, beaucoup accéderont pour la première fois de leur vie à la résidence de France. Grande première cette année, la Marseillaise sera chantée en direct. A noter, cette réception est strictement sur invitation.

 

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Hélène Degryse