Vous le savez sans doute maintenant, j’aime particulièrement lorsque la mode, l’art et la tradition sont à la fête aux Pays-Bas.

L’an dernier, j’ai donc été particulièrement enthousiaste lorsque j’ai été approchée par un collectif d’artistes qui voulaient organiser un salon pour présenter et célébrer leurs savoir-faire.

Leur projet a mûri en beauté et samedi 8 avril (de 10h à 18h), ce sera enfin l’heure de découvrir les “Singularités Artisanes”.

Cet événement gratuit, dans le cœur historique d’Amsterdam, sera l’occasion unique de découvrir 4 femmes dynamiques et passionnées : Amélie, Lineda, Adeline et Mai-Loan qui nous feront entrer dans le monde magique de la restauration de peinture ou de mobilier, de la création de bijoux et d’accessoires de maroquinerie.

Ce salon vous permettra de découvrir (en français, anglais et néerlandais) ces métiers d’art et d’artisanat si uniques.

L’événement a lieu à l’hôtel Hoxton, le centre de la branchitude actuelle.

Alors on se donne rendez-vous samedi ? Venez nombreux !

 

 

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Parfois on se rend compte de la valeur des êtres, des oeuvres et des choses quand, après une longue séparation, on les retrouve enfin. C’est ce sentiment qui me traversa lors de la conférence de presse annonçant le retour, après 14 ans de disparition, de 2 illustres tableaux de Vincent Van Gogh.

Vous vous en souvenez peut-être : le 7 décembre 2002, ces deux tableaux « Zeezicht bij Scheveningen » (Plage de Scheveningen) et « Uitgaan van de Hervormde Kerk te Nuenen » (Sortie de l’église de Nuenen) furent dérobés par deux voleurs qui avait creusé un trou dans le mur du musée.

Le vol, spectaculaire et rapide, laissait envisager le pire quant à l’état des tableaux. Le directeur du musée Van Gogh, Axel Rüger, qui aime les images fortes, parle d’un second miracle. En effet, les tableaux, retrouvés au cœur de la mafia napolitaine, sont dans un bon état global même si une partie (inférieure gauche) manque à la vue de Scheveningen.

Ce mardi matin, l’humeur était à la fête et la ministre de la culture, Jet Bussemaker, souligna la valeur culturelle universelle de ces tableaux que des générations de visiteurs peuvent désormais revoir dans la capitale des Pays-Bas.

Rüger insista sur l’importance des deux oeuvres pour le musée et dans l’oeuvre du peintre. La vue de Scheveningen est la seule oeuvre de la période haguenoise du peintre tandis que l’autre peinture joue un rôle sentimental unique dans l’oeuvre de Van Gogh : il l’offrit à sa mère alors que celle-ci avait la jambe plâtrée et il la modifia après le décès de son père.

Rüger remercia longuement les autorités italiennes qui découvrirent les tableaux et ajouta que désormais les tableaux étaient extrêmement protégés.

Les deux tableaux sont à admirer dès demain mercredi 22 mars et jusqu’au 14 mai. Ils seront ensuite analysés et restaurés.

Alors allez vite les voir !

Van Gogh superstar

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Les Français et étrangers qui s’installent aux Pays-Bas s’étonnent souvent de l’horizontalité apparente de la société. Ici si hiérarchie il y a, elle est beaucoup plus diffuse et subtile. Le tutoiement est facile, les patrons font le café eux-mêmes et un grand respect régit les relations de travail.

Etre proche des gens est une règle qui s’applique tant à la classe politique qu’au roi et la reine. C’est ainsi que lundi, le roi Willem-Alexander a diffusé une invitation pas comme les autres pour son anniversaire.

Depuis son couronnement, son anniversaire (le 27 avril) est la fête nationale du pays et en 2017, pour ses 50 ans,  il invite 150 personnes à le fêter avec  lui et son épouse au palais du Dam s’il vous plait, le 28 avril.

Alors comment faire ? Tout d’abord il faut être né également le 27 avril et fêter un âge multiple de 5. Il convient ensuite de s’inscrire sur le site et espérer être tiré au sort. Pour tout savoir, rendez-vous sur le site www.wa50.nl.

Après le dîner le palais restera ouvert 50 heures d’affilée ! Gezellig non ?

 

 

 

 

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Après le palpitant feuilleton Rembrandt et son issue positive (l’achat conjoint, par la France et les Pays-Bas, des sublimissimes portraits Marten & Oopjen), les relations culturelles entre les Pays-Bas et la France sont au beau fixe. Preuve toute récente : le prêt, par le Rijksmuseum, de la Laitière de Vermeer au Louvre.

L’illustre tableau de Vermeer séjournera en effet à Paris du 22 février au 22 mai dans le cadre de l’exposition “Vermeer et les maîtres de la peinture de genre”.

C’est le premier séjour au Louvre de La Laitière sachant que le dernier séjour parisien du tableau remonte à 1966, au musée de l’Orangerie.

Alors bon voyage La Laitière et à bientôt !

Cliquer ici pour le communiqué officiel du Rijksmuseum.

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Il y a 64 ans de cela aujourd’hui, les Pays-Bas connaissaient une énorme catastrophe naturelle qui toucha tout le sud ouest du pays.

Des intempéries durables et violentes engendrèrent un rehaussement exceptionnel du niveau de la mer. Le raz-de-marée qui suivit fut terrible : 1800 morts, 160 000 hectares de terre inondée, 10 000 têtes de bétail se noyèrent et une quantité incroyable de bâtiment furent détruits…

Cette catastrophe s’expliqua par des éléments météorologiques d’une rare violence mais aussi par des facteurs humains. Depuis de nombreuses années, les digues étaient mal entretenues, le budget du ministère des transports était en baisse constante…

Cette catastrophe terrible est profondément ancrée dans les esprits des Néerlandais et encore plus des Zélandais. Elle motiva le pays à se doter d’un véritable plan de défense de ses terres (le plan Delta).

Je vous conseille de visiter le musée dédié à cette catastrophe le « Watersnoodmuseum » à Ouwerkerk.

Ce musée, logé dans les 4 caissons qui ont permis de colmater la brèche, nous fait revivre la catastrophe au plus près. Il nous fait comprendre la vie de celles et ceux qui ont péri mais aussi des personnes qui ont survécu.

© Watersnoodmuseum

Lors de ma visite à l’automne dernier en compagnie du maire de Kapelle, Anton Stapelkamp, j’ai été profondément touchée par ce lieu de mémoire que chaque habitant des Pays-Bas se doit de visiter.

© Hélène Degryse

J’ai été bouleversée de voir l’œuvre 1835+1  qui permet de rendre hommage à toutes les victimes. Le +1 désigne l’enfant, né la nuit du drame,  qui n’a jamais été identifié. Cette œuvre à la fois audio et vidéo est la projection des noms des victimes sur le sol devenu mer et vagues au son de leur biographie racontée d’une voix émue.

En ce 1er février, je tiens à leur rendre hommage modestement en partageant cet article.

 

 

 

© Watersnoodmuseum

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Au début du mois, le candidat à la présidentielle Emmanuel Macron a choisi de s’exprimer en anglais lors d’une visite en Allemagne. Regrettant de ne pas pouvoir s’exprimer en allemand (devant un parterre international), il expliqua avoir choisi l’anglais par facilité et pour être compris.

Cette visite internationale eut un grand écho et Macron fut par la suite accusé de tous les maux (par ses adversaires) pour n’avoir pas parlé français : trahison nationale, désertion, posture calculée moderne etc..

Tout semble en effet actuellement bon (de l’extrême droite à la gauche) pour taper sur “le” Macron.

Certains insinuèrent même que cet emploi de l’anglais s’inscrivait en réalité dans une stratégie de ringardisation de la francophonie et de dissimulation de son inexpérience…

Je vous confesse avoir été interloquée puis finalement attristée par toutes ces réactions.

Vivant à l’étranger depuis bien longtemps, je sais que parler une langue autre que sa langue maternelle n’est pas renier celle-ci bien au contraire. Je sais aussi que c’est en parlant très bien néerlandais et anglais que je fais finalement le mieux la promotion de la France et du français.

Vous le savez certainement, aux Pays-Bas, l’anglais est réellement une langue que l’on parle très bien et activement. Les Néerlandais sont d’ailleurs réputés pour leur maîtrise des langues en général avec, il est vrai aussi le français en perte de vitesse.

J’avoue ainsi avoir été plusieurs fois très gênée en constatant que les représentants de la France (tout en ayant suivi pour la plupart de longues études) n’étaient, en visite aux Pays-Bas, pas en mesure de s’exprimer autrement qu’en français et qu’ils se reposaient sur le niveau de français de leurs homologues NL.

Timmermans et Fabius 2013

A l’inverse, j’avais ressenti une immense fierté devant le brillant discours en français de Frans Timmermans, alors ministre des Affaires Etrangères des Pays-Bas lors de l’inauguration de l’Ambassade de France aux Pays-Bas. Il avait rendu bien pâle, tant sur le fond que sur la forme, le discours de son homologue français de l’époque Laurent Fabius…

En 2015, lors de sa visite aux Pays-Bas pour le grand départ du tour de France et de l’année économique franco-néerlandaise, Emmanuel Macron (alors ministre de l’Economie) s’était exprimé en anglais. La France avait alors bénéficié de cet échange direct et positif.

Les Néerlandais me disaient alors, tiens il se débrouille bien en anglais « pour un Français ».

La maitrise suffisante de l’anglais devrait être une condition préalable à tout exercice de fonction politique et de surcroit, la fonction suprême. Tel est d’ailleurs l’avis des Français qui estiment à 41% qu’un président de la République devrait être bilingue tandis que 49% estiment qu’il devrait parler anglais couramment.

Je ne peux m’empêcher de noter que le mauvais niveau d’anglais général des femmes et hommes politiques et leur refus de parler cette langue en public n’a pas permis de lutter contre une perte de vitesse du français dans de nombreux pays, dès lors il serait certainement pertinent d’adopter une autre stratégie non ?

A cet égard, je signale que nos ambassadeurs de France aux Pays-Bas, pour être compris, s’expriment régulièrement en anglais. L’allocution du 14 juillet 2016 fut ainsi en partie prononcée dans la langue de Shakespeare « Oh shocking » ? Pas du tout ! Je sais que la France a marqué des points à cette occasion.

Alors to speak or not to speak “english” cela ne devrait même pas être une question…

Pour finir sur une note d’humour, un petit florilège de nos hommes politiques « parlant » anglais.

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La Française en général et la Parisienne en particulier exercent, depuis longtemps, une fascination sur les Néerlandais/es.

Amsterdam fut d’ailleurs, comme je vous l’expliquais récemment, capitale (éphémère) de la mode parisienne grâce à Julie et sa mémorable boutique pop-up “Mon petit Paris”.

En ce début d’année c’est par la photo que Paris et ses habitantes sont à la fête à Amsterdam.

L’exposition ambulante “La Parisienne by Sofitel” a déjà été montrée à Londres et Paris (of course !) ; elle comprend 32 clichés dont 22 issus du magazine Paris Match.

Couvrant une période allant des années 50 à nos jours, cette exposition est une ode à l’élégance parisienne ; à cette femme insaisissable et multiple :  femme-enfant, épouse, mère, amante, amie, créatrice, séductrice, actrice…

L’exposition, proposée par Sofitel, est accessible tous les jours gratuitement dans le superbe Sofitel Legend the Grand, fleuron amstellodamois du Groupe Accor.

  • Quand ? Jusqu’au 9 mars 2017
  • Où ? Hotel Grand Oudezijds Voorburgwal 197

 

 

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Vous le savez sans doute, je suis depuis les premières heures “fan” du Temps Retrouvé et de sa sympathique équipe qui fait vraiment vivre la culture et le livre français et en français à Amsterdam.

Depuis le printemps dernier, Pierre-Pascal Bruneau et son équipe ont élargi leur champ d’action en inaugurant la cinémathèque l’Echappée Belle dont je vous parlais déjà ici.

Depuis le 1er décembre 2016, le Temps Retrouvé Jeunesse a vu le jour pour le grand bonheur de tous les enfants (et parents) francophones d’Amsterdam et des environs.

Le 3 décembre eut lieu l’inauguration officielle avec de nombreux enfants, un spectacle de marionnettes et une lecture, le tout dans une ambiance très chaleureuse.

Mot de bienvenue par Claire

Le Temps Retrouvé jeunesse n’est pas une simple librairie et propose également des activités, en français bien évidemment. La section jeunesse du Temps Retrouvé est le “bébé” de Claire Phan Tan Luu, maman d’une enfant scolarisée dans le système local, elle connait parfaitement les enjeux pour faire vivre le français dans un univers néerlandais. Partant de ce constat, elle souhaite aider tous les parents en organisant deux types d’événements chaque mois à la librairie :

-un spectacle de marionnettes chaque 2e samedi du mois à 16h animé par Monsieur Théâtre.

-un atelier thématique par mois chaque 3e mercredi du mois organisé selon 2 tranches d’âge (de 4 à 7ans de 14h à 15h15 et de 8 à 11 ans de 15h30 à 16h30). L’atelier est organisé en coopération avec Lu Planet qui travaille à partir d’éléments du quotidien. Le premier atelier, le 18 janvier, permettra la création d’un livre 100% fait main et recyclé à 98%.

Je suis déjà fan du concept ! Les prochains ateliers auront pour thème les marionnettes, les cadres, les animaux, les jardins et les percussions.

A noter, les amis de la fondation L’échappée Belle bénéficient d’un tarif réduit sur ces activités : 10€ au lieu de 12,50€ pour les ateliers et 3 € au lieu de 4 € pour l’atelier marionnettes.

En cette nouvelle année, je présente tous mes vœux de réussite à l’équipe du Temps Retrouvé et en particulier à Claire pour cette initiative promise à un beau succès !

Note aux lecteurs : le Temps Retrouvé jeunesse se trouve à la même adresse que le Temps Retrouvé  : Keizersgracht 529

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A chaque nouvel an et tout au long du mois de janvier c’est pareil, on parle de bonnes résolutions si l’on en a ou alors on explique l’absence de celles-ci avec un air défiant souvent!

Personnellement et sans vous dévoiler trop, je peux vous dire que la lecture fait, cette année encore, partie de mes bonnes résolutions !

Alors que je dévore les livres en vacances, j’éprouve plus de difficultés à lire lorsque la “vraie” vie reprend…

Je commence l’année 2017 les yeux humides en refermant un véritable chef d’oeuvre qui fit l’événement de la rentrée littéraire 2015 : La petite femelle de Philippe Jaenada.

Ce livre nous emmène dans la vie de Pauline Dubuisson qui fit scandale dans les années 50 après avoir tué son (ex) petit ami.

Jaenada réussit, dans son pavé très digeste de plus de 700 pages, à nous faire vivre un parcours inédit, celui du jeune fille née le 11 mars (!) 1927 à Malo-les-Bains et qui grandit sous les bombes et dans la tristesse du Nord en pleine guerre.

J’ai été littéralement happée par l’écriture haletante de Jaenada, sa précision méticuleuse, ses clins d’œil autobiographiques ainsi que par sa volonté de rétablir une certaine vérité.

L’auteur fait de ce livre un véritable processus de réhabilitation de cette femme coupable d’avoir tué certes mais aussi et surtout coupable d’être belle, intelligente, sensuelle, coupable de n’avoir jamais cédé ni aux hommes ni sur son plaisir.

Celle qui fut surnommée la “hyène du Nord” ou la “ravageuse” était en réalité trop en avance sur son époque. Sans lui pardonner son crime, on ne peut qu’être bouleversé par la froideur de son éducation, l’injustice de son procès et de la France des années 50.

Pauline Dubuisson fit à l’époque l’objet d’un film de Clouzot, La Vérité avec Brigitte Bardot et Sami Frey.

J’espère d’ailleurs que le livre de Jaenada sera de nouveau prochainement filmé et qu’une actrice (Audrey Tautou ou Marion Cotillard seraient parfaites à mes yeux) saura rendre justice à ce personnage incroyable et tragique…

Je vous souhaite plein de bonnes lectures pour l’année 2017 ! Je m’en vais de ce pas acheter d’autres livres de Jaenada.

 

 

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Vous le savez sans doute maintenant, je tiens régulièrement des permanences d’élue. Actuellement à La Haye et Amsterdam, il se peut qu’elles aient également lieu dans d’autres villes à l’avenir. Cet engagement de campagne me tient à coeur et les nombreuses personnes rencontrées et les échanges constructifs générés par ces rencontres me confirment la nécessité de poursuivre ces permanences en 2017. Je suis particulièrement ravie de voir que je parviens à avancer sur des sujets concrets comme les certificats de vie.

MarianneOn me demande parfois à quoi servent ces permanences et sur quels sujets les Français des Pays-Bas souhaitent échanger avec moi. En respectant la confidentialité de nos échanges, je peux toutefois vous informer avoir parlé de sujets aussi divers et riches que les retraites et les certificats de vie, les gardes d’enfants et les problématiques liées aux divorces internationaux mais aussi l’enseignement du français et en français, les cours FLAM, le paysage culturel aux Pays-Bas et bien d’autres sujets encore…

Lors de ma récente permanence à La Haye j’ai ainsi eu le plaisir de faire connaissance avec Michel Armand Demai. Michel habite aux Pays-Bas depuis plus de 3 décennies et a un parcours atypique. Conducteur de trams la nuit dans la région de La Haye, il est poète le jour ! Son objectif actuel est d’entrer en contact avec la communauté française et francophone des Pays-Bas afin de faire connaitre sa poésie.

Le poète et la conseillère

Le poète et la conseillère

Lors de notre rendez-vous, il m’a parlé de son parcours et de son travail de poète mais aussi de ses fonctions en tant que délégué de l’association Arts et Lettres de France aux Pays-Bas. Il m’a invitée à lire ses recueils publiés et m’en a même dédicacé un (La voix du poète).

J’ai échangé avec lui sur les diverses possibilités de mettre en valeur son travail et sa poésie. J’ai ainsi l’intention de le convier à un prochain Goûter Culture de la fondation Trait d’Union et depuis notre rencontre je fais connaitre son travail à la communauté (en commençant par cet article à partager à volonté).

Pour découvrir dès maintenant le travail de Michel, rendez-vous sur son site Web.

Si vous souhaitez lire ses écrits, merci de me contacter, je vous prêterai un de ses recueils. Depuis ma rencontre, je lis tranquillement ici et là un poème de Michel et je me transporte avec délice dans son univers créatif.

Comme l’écrivait Voltaire dans son dictionnaire philosophique “La poésie est la musique de l’âme, et surtout des âmes grandes et sensibles”. Vendredi dernier, en plus d’avoir rencontré un compatriote, j’ai fait la connaissance d’une belle personne.

Merci Michel et à très bientôt !

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